Gabriel Coutu-Dumont: Sketches of Synchronicity

Gabriel Coutu-Dumont

15 January–13 February in the Main Space

Artist Talk & Opening Reception Friday 15 January, 7:00 PM

This photo-based exhibition is a very personal collection of photographic markers that define the artist and influence his work through synchronicity's dual play. This photographic sketchbook forms a corpus of images in which there is an interplay between colour, settings, of urbanity and reconstituted nature, and interior and exterior environments. Collected into pairs and groupings, Sketches of Synchronicity highlights the images' dialogues.

Sketches of Synchronicity was presented at Espace F (Matane, Québec) in 2009 and will show at Centre d'art et de diffusion CLARK in May 2010.

The artist would like to thank: Emmanuel Galland, Eric Filteau, Bernard Schütze, Etienne Fortin, SAGAMIE, M.O.-Maîtres d'œuvre, Espace F, Conseil des arts et des lettres du Québec.

Gabriel Coutu-Dumont

Gabriel Coutu-Dumont (b. 1978, Montreal) is a multidisciplinary artist creating projects both under his own name and as co-founder of the collectives RACAM, nAnalog and Silent Partners. He has collaborated with a wide variety of electronic music producers, including Marc Leclair (aka Akufen) with whom he created the piece ‘5mm’, a live performance of Leclair’s acclaimed album ‘Musique Pour 3 Femmes Enceintes’.

A trained photographer, Coutu-Dumont produces multimedia installations, photography, drawing and graphic arts projects while travelling between Montreal, New York, Mexico, China and Europe. He has performed at international cultural events, most notably Digifest, MUTEK, Ars Electronica, and Feria Internacional del Libro.

In recent years Coutu-Dumont has focused on video creation, live performance, and video scenography for sound-art events. Digital developments enabled a synthesized visual arts practice in which he has developed a hybrid language, a syntax composed from the overlap between traditional disciplines and new technologies. Coutu-Dumont’s recent work has included video-design for two operas and a busy schedule of live shows on the international electronic music scene across various genres as well as ongoing photography projects.

Coutu-Dumont uses photography as an object, as raw material for an installative approach. Current photographic projects include Long Jeux / Lp, in Berlin in 2009 at WIR Gallery and Sketches of Synchronicity, now touring in Canada (to be exhibited at Centre d’art et de diffusion CLARK, Montreal in May 2010). He will be artist-in-residency at Centre for Contemporary Arts – CCA:, Scotland next spring.
Music composing and production is also quietly growing within Coutu-Dumont's practice. Since 2008 he has been developing an audio visual project with his brother and collaborator Guillaume Coutu-Dumont that will soon debut under the name Muséum.

http://gabrielcoutudumont.com

Press

Monograph Essay by Kristen Hutchinson

Synchronicity is an apt term to describe the work of Gabriel Coutu-Dumont given his combination of discordant images in order to create coincidences that become ultimately related. For instance, in Point d’Origine (2009), a man climbing a ladder into a white void is coupled with an image of a forest enclosure. The title and the vulva-like enclosure alludes to Gustave Courbet’s L’Origine du Monde (1866), a painting of a woman’s body depicted from breast to thigh and spread out on display. With this referent in mind, the ladder thus seems phallic in contrast to this vulval forest enclosure. Is the man trying to get back to the womb or is he trying to grasp an elusive connection with a pristine natural setting from atop that ladder? If one sees the man as climbing the walls of a gallery, one interprets the diptych as a juxtaposition between nature and culture. Like many of Coutu-Dumont’s works, viewers must construct their own synchronistic narratives to comprehend the incongruous images on display. Both photographs in Point d’Origine are part of a book project titled Sketches of Synchronicity. Dumont says of the photographs in this project: “My hope is to create an interlacing: between situations that commune/communicate—or not—between each other…I do not want to point to a ‘there’ (a manifesto, a particular cause); I prefer perplexity, concatenation, a play of real or fictional associations.”

Coutu-Dumont has also created a number of photographs of trees, positioned alone, in forests, or crumpled into three-dimensional forms. The tree in Équerre (2009) is broken, forlorn, and abandoned within a bleak, urban setting. The wrapping at its base has not stopped it from falling and its leaves are beginning to wilt and shrivel. The lone tree has certainly been an iconic motif in Canadian art from Tom Thomson’s Jack Pine (1916-1917) to Jeff Wall’s The Pine on the Corner (1990). Unlike Thomson’s emblematic painting of a pristine and glorified Canadian landscape or Wall’s towering pine tree that has survived against all odds, the lone tree in Équerre appears to be a cry against the destruction of nature. The placement of the work on the wall as if the tree was still standing also makes a claim for the potential of righting the wrongs of environmental devastation. The images of forests in Récifs (2009) can also been read as imparting an environmental message due to their being crumpled up like pieces of discarded paper. However, given the artist’s statement above, it is not his intention to create a manifesto for ecological causes. Yet the beauty of Coutu-Dumont’s artwork is that he leaves space for multiple interpretations, for the creation of synchronicity from disparate elements. Photographs of a forest and a man on a ladder become a dialogue between nature and culture. A broken tree becomes emblematic of destruction and potential restitution. The haphazardly folded, sculptural forests become playful interrogations into how we view nature and what we expect from it.


Le concept de synchronicité est une excellente manière de décrire le travail de Gabriel Coutu-Dumont en regard de sa combinaison d’images discordantes ultimement interreliées par de multiples coïncidences. Par exemple, dans le diptyque photogrphique « Point d’Origine » (2009), l’image d’un homme qui monte sur une échelle face à un mur blanc – est couplée à l’image d'une forêt. Le titre et la ressemblance de la scène forestière en forme de vulve font allusion à « L'Origine du Monde » (1866), une peinture de Gustave Courbet du corps offert d'une femme représentée des seins aux cuisses en pleine nudité. Avec ce référent à l'esprit, l'échelle semble phallique en contraste à cette vulve-boisé. Est-ce que cet homme tente de revenir dans l'utérus ou bien s’essaye-t-il à une connexion hypothétique avec l’espace naturel immaculé au-dessus de l’échelle? Si l’on considère que l'homme escalade les murs d'une galerie, on interprète alors le diptyque comme une juxtaposition entre nature et culture. Comme plusieurs des travaux de Coutu-Dumont, le regardeur doit construire ses propres récits synchronistiques pour saisir ces images et assemblages incongrus. Les deux photographies dans « Point d’Origine » font partie d'un projet de livre intitulé Sketches of Synchronicity. À propos des photographies de ce projet, Coutu-Dumont indique : « Mon espoir est de créer un entrelacement : entre les situations qui conversent/communiquent – ou pas – entre l'un et l'autre… Je ne veux pas indiquer un “ là ” (un manifeste, une cause particulière); je préfère la perplexité, la concaténation, un jeu d’associations réelles ou fictionnelles. »

Coutu-Dumont a également créé un certain nombre de photographies d’arbres, isolé ou de forêts, ou encore chiffonnés dans des formes tridimensionnelles. L'arbre dans « Équerre » (2009) est cassé ; il fait triste mine, abandonné dans un environnement urbain d’apparence morne. L'emballage à la base de l’arbre ne l'a pas arrêté dans sa chute puisque ses feuilles commencent à se faner et à se dessécher. L’arbre isolé est certainement un motif iconique dans l'art canadien : de la peinture « Jack Pine » (1916-1917) de Tom Thomson à la photographie « The Pine on the Corner » (1990) de Jeff Wall. Contrairement à la peinture emblématique de Thomson d'un paysage canadien intact et glorifié, contrairement à l’arbre (un pin) imposant dans sa verticalité de Wall qui a survécu contre toute attente, l’arbre isolé dans « Équerre » formule plutôt un cri contre la destruction de la nature. Sur le mur, le dispositif d’accrochage redresse le travail comme si l'arbre se tenait toujours droit ; cette posture aussi revendique la potentialité de réparer les maux de la dévastation environnementale. Avec « Récifs » (2009), les images de forêts peuvent être également lues comme adressant un message écologiste avec leur apparence chiffonnée comme des papiers jetés dans la corbeille.

Malgré la lecture du travail de l'artiste avancée ci-dessus, ce n'est pas son intention de créer un manifeste esthétique pour des causes écologistes. Néanmoins, la beauté dans l’œuvre de Coutu-Dumont réside dans le fait qu’il laisse de l'espace pour des interprétations multiples, en particulier dans la création de synchronicités à partir d’éléments disparates. Le diptyque photographique d'une forêt et d'un homme sur une échelle devient un dialogue entre nature et culture. Un arbre cassé devient emblématique d’une destruction plus globale et d’une éventuelle réparation. Les images sculpturales de forêts – pliées en boules inégales – deviennent des interrogations sur la façon dont nous regardons la nature et ce que nous en attendons.

Traduit en français par Emmanuel Galland

Current shows

©2008 Latitude 53 Contemporary Visual Culture | Designed and Powered by Gystworks